martes, 28 de enero de 2014

El libro fantasma de Jorge Luis Borges


Recordaba el escritor: “Ahora me parece que (ese relato) pronostica y hasta fija la pauta de otros cuentos que de alguna manera me estaban esperando y en los que se basó mi reputación como cuentista”.

José de la Colina

En 1936 Jorge Luis Borges incluyó en su libro de ensayos titulado Historia de la eternidad una reseña crítica de The approach to Al-Mu’tasim. En 10 páginas reseñaba esa novela de un tal Mir Bahadur Alí publicada en 1932, elogiada particularmente por los severos críticos Philip Guedalla y Cecil Roberts, republicada en 1934 con el sello de la prestigiada editorial londinense de Victor Gollancz y prefaciada por la célebre autora de novelas policiales Dorothy L. Sayers.
¿De qué trataba la novela del tal Mir Bahadur Alí? Borges sinoptizaba el argumento:

A lo largo de una febril trama (que, inscrita en el trasfondo de una vasta conspiración, abarcaba noches, plazas, azoteas, torres, jardines, pueblos, ciudades, multitudes de la India y se desplegaba a través de conflictos raciales, reyertas, espionajes y crímenes entre musulmanes, hindúes, policías, criminales y mendigos), el protagonista, un estudiante de Derecho y militante de un grupo revolucionario, huía a la vez del enemigo y de la Ley e iba conociendo una multitud de personajes en los que percibía gestos o tonos que sugerían una superior condición humana no propia de esos bajos seres, sino acaso de alguien con un espíritu más complejo y refinado. Al final el personaje llegaba a una galería, a una cortina de cuentas y finalmente a un último o primero vasto resplandor, detrás del cual “la increíble voz de Almotásim” hacía presentir a un ser único, acaso a una divinidad.

¿Quién es o sería Almotásim? Los lectores solo intuimos que, a medida que miles de hombres han coincidido en un momento en el que Almotásim pasaba entre ellos, la cuota espiritual y acaso divina de cada uno resultaba acrecentada, y que tal vez todos esos individuos eran partículas de Almotásim, de la misma manera que en una fábula oriental (acaso refundida ¡o inventada? por el mismo Borges en su Manual de zoología fantástica, de 1957) hay una inumerable bandada de pájaros que sobrevuela miles de paisajes buscando al mítico simurg y al final solo algunos lo contemplan y sienten “que ellos son el simurg, y que el simurg es todos ellos”.

El fascinante asunto tenía que interesar a los buenos lectores e incitarlos a buscar el libro: el entonces joven narrador Adolfo Bioy Casares escribió a la editorial de Gollancz solicitando el envío de la novela, y el crítico literario Emir Rodríguez Monegal la registró en su fichero bibliográfico y la buscó en librerías y bibliotecas de varios países. Pero fue en vano: el libro no era sino un fantasma literario suscitado por su “comentarista”, el astuto jugador literario Jorge Luis Borges. Y cuando éste, años después, incluyó la falsa “nota crítica” en un libro de cuentos: El jardín de los senderos que se bifurcan, los buscadores del libro fantasma quedarían más encantados que desengañados de la feliz artimaña borgesiana.

En el Autobiographical Essay, dictado por Borges a Norman Thomas di Giovanni, hallarían la historia del feliz fraude:
“El acercamiento a Almotásim, escrito en 1935, es a la vez un invento y un seudoensayo. Fingía ser la reseña de un libro publicado por primera vez en Bombay, tres años antes. Doté a su segunda y apócrifa edición con un editor real, Victor Gollancz, y con un prefacio de una escritora real, Dorothy L. Sayers. Pero autor y libro son enteramente de mi invención. Aporté el argumento y ciertos detalles de algunos capítulos pidiendo cosas prestadas a Kipling e introduciendo a un mítico persa del siglo XII, Farid ud-Din Attar. Ahora me parece que (ese relato) pronostica y hasta fija la pauta de otros cuentos que de alguna manera me estaban esperando y en los que se basó mi reputación como cuentista.”

El gozable truco de Borges consistía, escribió él mismo, en “simular que un libro ya existe y ofrecer un resumen y un comentario; así procedió Carlyle en Sartor Resartus, así Butler en The Fair haven...” Y, podríamos añadir, así hacía Lovecraft en sus cuentos de espanto en los que inventó varios libros de erudición esotérica, sobre todo el Necronomicon, del que existen fichas bibliográficas en serias bibliotecas y al que aún buscan algunos lectores no resignados a la incredulidad.

Hoy se sabe que para Borges, la literatura era ante todo un juego entre él y los lectores. ¿Y acaso autores y lectores no son fantasmas situados enfrente y detrás de ese espejo de doble faz que es la página escrita, impresa, visible, de la cual, a final de cuentas, resultan coautores?

Fuente : Milenio.com – Firmas




1 comentario:

  1. "¿Y acaso autores y lectores no son fantasmas situados enfrente y detrás de ese espejo de doble faz que es la página escrita, impresa, visible, de la cual, a final de cuentas, resultan coautores?".¡Qué agradable ver esa idea escrita! Siempre tuve esa imágen.Bueno, supongo que la habrán tenido muchos, pero es la primera vez que la leo. El espejo aplicado al acto de la escritura-lectura. En el plano del espejo el libro, de un lado el escritor, del otro el lector, ambos construyendo la obra. Los distintos lectores a través de las distintas épocas generando una obra nueva. Borges postula así el libro infinito , que no es el libro de arena ni el libro que todos buscan en la biblioteca de Babel: es cualquier libro.

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